農薬の定義

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そもそも農薬ってなに?

一般の農業関係者以外の方が「農薬」と聞くと

農薬→毒→無い方が良い

と直観的に捉えるのではないかと思います。

これを農業関係者(無農薬および有機栽培農業関係者を除く)は

農薬→農業用医薬品→生産物を病気にさせないために必要なもの

というふうな捉え方になります。(私はこっち側です)

柑橘の場合、苗木を植えてから収穫できるまで数年、成樹になり十分な生産量に至るまでさらに数年掛かります。そしてそのあとは数十年にわたりその樹から収入を得ていきます。

つまりやり直しが利き難い農産物といえます。

病害虫によりみかんの果皮にキズがついて商品価値が下がるだけなら少しのガッカリで済みますが、樹全体が病気に冒され、生産率の低下や果ての枯死に至るような事態は避けなければならないのです。

農薬の定義


「農薬取締法」という法律があります。そのなかで

第1条の2 この法律において「農薬」とは、農作物(樹木及び農林産物を含む。以下「農作物等」という。)を害する菌、線虫、だに、昆虫、ねずみその他の動植物又はウイルス(以下「病害虫」と総称する。)の防除に用いられる殺菌剤、殺虫剤その他の薬剤(その薬剤を原料又は材料として使用した資材で当該防除に用いられるもののうち政令で定めるものを含む。)及び農作物等の生理機能の増進又は抑制に用いられる成長促進剤、発芽抑制剤その他の薬剤をいう。

2 前項の防除のために利用される天敵は、この法律の適用については、これを農薬とみなす。 (農水省HPより)

ということです。

かいつまんで言うと、農作物を虫や菌に害されないようにするために使用出来る薬剤ということです。

「生理機能の増進または・・・」のところは、いわゆる「稙調剤」のことで、農薬の分類ではありますが作物の生育調整が目的で、病害虫防除剤ではないのでここでは考慮外としておきます。

同じ成分の薬剤であっても農業用なら「農薬」、家庭用なら「医薬部外品」になり、ペット用は「動物用医薬部外品」となります。

農薬の種類


「農薬取締法」により「薬効」「薬害」「安全性」が科学的に証明されたものだけを「農薬」と呼びます。

現在登録されている農薬商品数は約4,500品、有効成分別では約550種類ほどです。

この中には化学的に合成された薬剤の他、有機栽培でも使用できる硫黄や銅、油などの天然資材も含まれています。

農薬の種類としては、大まかに害虫駆除のための「殺虫剤」と、カビなどの菌による病気を予防する「殺菌剤」に分けられます。

そのなかで目的の病害虫の種類や発生時期に合わせて効果の発揮するものを使用するのですが、日本各地で発生する病害虫にそれぞれ違いがあるので、各地域の農業試験場およびJAによって、栽培品種に登録されている薬剤の中から選択されたものを使用します。

農薬製造会社や輸入会社は、医薬品と同じように多くの試験データを元にして、人体や環境への安全性の証明をしたうえで農林水産省に農薬登録申請をおこないます。登録後も3年毎に更新手続きが必要となっています。

そして改めて独立機関において審査をおこない、人畜や環境への危険性があり使用すべきでないと判断された薬剤、および成分を持つものは、登録されなかったり禁止農薬として製造販売や流通が規制されます。

農薬の開発から販売までは約数十億円の費用と、十年以上の期間が必要といわれていて、このあたりが「利益優先の企業が国との癒着による・・・農薬を信用してはいけない」説の出所になっている模様です。

特定農薬


国によって登録された農薬だけが製造、輸入及び農薬として販売が出来る仕組みになっていますが、実際の畑では農薬以外にも虫や菌が寄り付かないようにする耕起的防除や、食酢や重曹、虫の嫌う成分を持った天然資材などを病害虫の防除に使う場合があります。

農薬取締法では「農薬以外の防除をおこなってはいけない」としている訳ではなく、明らかに人畜や環境に害の無いものは「特定農薬」という分類に指定しています。

「危険性はないが防除効果が認められるものは、農薬ではないが農薬として扱ってもよいもの」ということで、無農薬栽培にも使用できる農薬(?)です。

「食酢」「重曹」「土着天敵」の3つが特定農薬に指定されていますが、そのほかの「防除効果があり、しかも明らかに無害と思われるもの(塩水、クエン酸などおもに食用品)」については、わざわざ多大な時間と税金を使って検証する程のものではないという見解から、農薬認定はせず自己判断でということになっています。

ちなみに現在では「特定農薬」という名称は誤解を招くということから、「特定防除資材」という名称に変更されています。

残留農薬


農薬の安全性については「残留農薬基準」というのがあります。

こちらは「食品衛生法」のなかで、農産物に残留した農薬成分が健康被害をもたらさない程度の値に抑えるというものです。

農薬の成分や濃度、散布量や収穫前散布日数は、十分な薬効をおさえつつ、人の口に入る時点で分解消失していて安全面で問題がないという前提から逆算して決められています。

そしてその作物を日本人が摂取する量や体格、同じように割り出された他の作物を同時に食べた場合の合計残留量が健康に危惧されない値に設定する。

「たとえばみかんを一年間に100個食べるとして、もしもその中に残留してる農薬成分があったとして、それが100個全部に入っていたとして、それを数十年食べ続けたとして、さらに米やらほかの野菜やらすべての農産物にも入っていたとしても健康には影響しない数値。」

アバウトな数字で、ものすごく乱暴に言うとこんな感じです。

この残留農薬基準値は、成分や作物によって細かく定められているほか、基準値が設定されていないものについても一律0.01ppmという基準が設けられています。

「基準値が設定されていないもの」というのは、その作物に使用が許可されていない成分のことで、品種について登録されていない農薬や、隣の畑で使用された農薬の飛散といったものです。

ちなみに0.01ppmというのは1㎏の1億分の1(0.01㎎)で、小学校の25mプールに一つまみの塩くらいの濃度です。ごく少量でも不適合となる非常に厳しい数値となっています。

実際、店頭や市場に並ぶ農産物の残留農薬検査が抜き打ちでおこなわれていて、もし基準値を上回るものがあれば廃棄処分のうえ一定期間出荷停止などの措置が取られます。
これにより当事者だけでなく、風評などにより同じ品種を出荷している産地全体も大きな打撃を受けることになるので、農薬の取り扱いは非常に慎重です。

農薬の分解性


過去には効果が高い反面、人体や環境に強い毒性や残留期間の長い農薬が使用された時期もありました。その反省から現在使用が許可されている農薬は、その目的が達成された後、他への影響が出ないように太陽光や土中の微生物によって分解消失する成分で作られています。

農薬は自然分解によって成分量が半分になる「半減期」が最長180日までと決められていて、その内の大半が1ヵ月以内に消失するものが占めています。それに加えて降雨などのある自然環境内では分解がより早まります。

誤った使用や他所からの飛散を除いて、人の口に入る時点で農薬成分残留があるとすれば、収穫前の最後に使用された農薬が原因となります。そのために農薬成分の消失期間から割り出された「収穫前散布期日」というものが農薬単位で決められており、使用者はこれを厳守することが求められます。

たとえ体内に農薬成分が入ったとしても、排出や解毒される時間が数時間から長くても数日となっていて、残留基準をはるかに超えたものを大量に食べ続けない限り、体内で蓄積されることはありません。

農薬の今昔


化学農薬が使われ始めたのが1920年代で、まだ100年足らずの歴史です。

それまではというと、夜かがり火を焚いて一列に並んだ人々が大声を上げて太鼓を鳴らしながら虫たちを追い立てる。もしくは祈祷という方法が一般的でした。

五穀豊穣を願って四季折々に日本各地で行われる祭りは、災害や病害虫から大事な食糧を守ってほしいという、お祈りの儀式なのです。

忌避効果を狙って灰や山椒を撒くという現代の散布に近いこともやっていたようですが、防除効果はほとんどなく、おまじないの側面が強かったようです。

そのためにたびたび飢饉に見舞われ、そのたびに多くの餓死者を出しています。

海外でも事情は同じで、飢餓から逃れるために欧州人は新大陸に向かったというのがアメリカが出来たいきさつです。

農作物の病害虫被害を抑え、安定的に食料を確保することが、人類の歴史ともいえます。

明治以降になってやっと除虫菊(蚊取り線香の成分)やタバコから採れるニコチンなどが殺虫に、硫黄や石灰などが殺菌に効果があることが分かり、防除資材として使用されるようになります。

そしてこれらの天然由来の成分を化学的に合成する技術が開発され、安定した効果を発揮する化学農薬が誕生します。

この化学農薬の開発により農産物の生産効率が飛躍的に向上することで、人類最大の問題であった「飢餓」から解放されるきっかけをつかむことになります。(ただし、人口増加や農耕不適切地域において飢餓問題は現在も解決されていない。)

農薬問題


日本でも、農薬を使い農作物を安定して生産することで戦後の食糧危機を乗り越え、その後の経済を下支えしてきた役割を担ってきたわけですが、同時に衛生環境を改善するという側面もありました。

たとえば戦後間もない頃、DDTという白い粉状の農薬を子供たちの頭に振りかけたり、飛行機による広範囲への空中散布をおこなってシラミやノミを駆除することで、当時年間数万人といわれたチフスやマラリアの発症を抑えることに成功しました。

農薬という画期的な「打ち出の小づち」を手に入れた人間は、どんどん新しい農薬の開発に力を入れ、あらゆる場所でしかも大量に使用していくことになります。

これによって飢饉や疫病の蔓延が抑えられた反面、新たに人畜への毒性や環境破壊の問題が出てきます。

当時は人体や環境への悪影響について、ほとんど検証がなされていず、毒性を指摘する声はあっても、農薬散布中の中毒死や自然環境の中から鳥や魚がいなくなることよりも、その効果によってもたらされる恩恵の方が大きいと考えられていました。

1950年代になってその毒性の研究が進み、直接的被害とともに、残留した農薬成分が人体および環境内で蓄積されていき、健康や自然に多大な悪影響を及ぼすということが大きな社会問題として取り上げられるようになりました。

このことから人体や自然環境に影響を与え過ぎるものを排除し、より安全に使用できるように改良され、法律も度重ねて改正されることによって、現在の農薬は健康や環境に悪影響を及ぼしていない。ということになっています。

つまり安全が証明されているからこそ「農薬」であって、使い方をきちんと守って使用すれば心配いらない。というのが現在の慣行栽培の指針となっています。

毒の原理


「農薬は毒であり、すべて排除すべき。」という考え方があります。これについては

すべての物質においてリスク「0」はありえない。

そのリスクを毒として考えるなら、すべてはその量による。

という大原則があります。

たとえば「酒は百薬の長」と言われますが、飲み過ぎると毒となります。同じように水は生命の源ですが、一度に大量に飲めば死に至る。というようなことです。

つまりこの原則を無視した考え方や主張に対しては、応えるすべがないのです。

農業における化学は、人工的に合成した物質を使って食べ物につく寄生虫や病原菌を抑え、必要とされる量の食糧を安定的に供給する役目を持っています。
また同時に農薬成分による毒性を究明し、健康や環境へのリスクをできるだけ低くするのもまた科学の役割です。

食に係わる仕事をしている者は正しい知識を持ち、常に勉強を続けることが大事だと思います。